認知症で起こる「学習性無力感」の原因、症状、対処法

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「学習性無力感」とは?

もしあなたが、今までできていたことが何度やってもできなくなったり、そのことについて周りから責められたりしたらどうでしょうか。しかもその状態が毎日続くとしたらどうでしょうか。

 

やっても仕方ない」とあきらめてしまうのではないのでしょうか??
この状態が学習性無力感です。

 

これを実際に犬で実験して概念化したアメリカの心理学者がセグリマンです。
その実験は、予告音が鳴った後に床から電気ショックを与えるというものです。しかし予告音の後にジャンプすれば電気ショックは回避できるようにしてありました。

 

  • グループ①事前に何をしても電気ショックを回避できないことを経験
  • グループ②事前にパネルを押せば電気ショックを回避できると経験
  • グループ③事前に何も経験していないグループ

 

実験をしてみると、グループ②③に比べてグループ①は回避行動を取る確率が低いという結果でした。つまり、事前に何をしても回避できないという経験をしたので、何をやっても無理だという無力感を学習し、他の場面でも無力感のために行動をしなくなったという概念です。

 

「学習性無力感」の原因、症状、対処法

認知症で起こる学習性無力感は、認知症の症状により自分でできなくなってしまい自信をなくしていくことと、介助者の対応によってより強化されていきます。

 

認知症はさまざまな原因で脳の細胞が死んでしまったり、働きが悪くなってしまったために、理解力や判断力が低下して日常生活に支障をきたす状態です。

 

認知症の症状には

  • 記憶障害
  • 見当識(いつ・どこ・だれ)障害
  • 理解・判断力の障害
  • 実行機能(計画を立てて行う)障害
  • 感情表現の障害

などがあります。

 

もし、もの忘れがの症状が出始めて、今までできていたことができなくなったらどうでしょうか。

 

例えば女性で今まで作っていた食事作りが何を用意してどんな順番でどのように作ればよいのかわからなくなったとします。自分でもとても落ち込みますよね。

 

でも、作ってみようと試してみると思います。

 

それがうまくいかず、まして家族になんでできないのか、この味付けは何だといわれてしまったら、落ち込んで、もうやらなくなってしまうかもしれません、、、

 

「学習性無力感」の症状

認知症によりできなくなってしまったことが多くなって、落ち込んだり、あきらめたりの気持ちが強くなると、

  • いくら呼びかけても反応しない
  • 以前は好きだったことをやらなくなる
  • 笑わなくなって無反応になる

などの症状が出たりします。

 

ひどくなると食事を拒否して摂らなくなってしまったり、口に介助で食べ物を入れても噛んだり飲んだりしなくなったり、お風呂に入るのを拒否して嫌がったり、誰もいないのにぶつぶつ一人で話したりの問題行動が出てくることもあります。

 

具合が悪いわけではないのに一日中ずっと寝ていることもあります。

 

「学習性無力感」への対処法

認知症で起こる学習性無力感の原因となっている認知症の症状は、認知症という病気から起こっている症状であることを理解することです。

 

認知症の症状を和らげるために本人を受け入れて大事にして、人格を傷つけないことが大切です。安心して落ちつける環境と雰囲気を作ってストレスを与えないことです。

 

できないことをできるようにするのではなく、その時のできている能力を最大限に利用して、残っている機能を少しでも長く維持できるようにすることが大切です。

 

例えばお料理はできなくなってしまったとしても、できたものをテーブルに運んでもらったり、洗面台に一緒に立って食器を洗ったり、拭いたりを一緒にやり方をさりげなく説明しながらやったり、そしてできた時には感謝の気持ちを伝えて本人に達成感を感じてもらうことが大切です。

 

背中をさすったり、足浴して手足をマッサージしたりのスキンシップも気持ちを和らげます。

 

まとめ

2025年には団塊の世代が75歳を超えて後期高齢者となります。国民の3人に1人が65歳以上、5人に1人が75歳以上、現時点のデータで推測して1200万人以上が認知症だそうです。

 

これからも認知症は増えていくと想定されるので認知症の症状をみんなで理解して、認知症でも普通にあたりまえに生活できる世の中になるといいですね。

 

精神的・経済的にゆとりがなくなると人には優しく接することができないです。介護従事者の賃金の値上げも必要です。世の中全体に景気がよくなり、気持ちも前向きになり、明るい世の中になれば、学習性無力感も減るのではないかと思います。

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